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Polémique : une nouvelle maladie proche du Sida découverte en Asie

Dans le New England Journal of Medicine du 23 août 2012, des spécialistes américains des National Institutes of Health ont prouvé l’existence d’une nouvelle maladie en Asie. Parmi les auteurs de la recherche qui a amené à cette découverte, K. Browne explique : « Leur système immunitaire agresse en quelque sorte l’organisme au lieu de le défendre. Ils deviennent alors particulièrement sensibles aux risques infectieux. Au même titre également que ceux atteints par le VIH, ils sont davantage exposés aux maladies opportunistes, comme la tuberculose. »

Suite à la polémique engendrée par cette trouvaille, l’Organisation mondiale de la Santé ou OMS préfère garder une certaine distance : « Nous avons vu les articles. Nous suivons la situation mais sans plus… Nous n’adoptons aucune position pour le moment. ». Du côté des spécialistes de la santé, le professeur Marie-Lise Gougeon, Chef de l’unité Recherche et Expertise, immunité anti-virale, Biothérapie et Vaccins de l’Institut Pasteur de Paris « arrête ici la comparaison entre les deux pathologies. La déficience immunitaire est en effet leur seul point commun. La maladie qui touche l’Asie n’est pas transmissible. Elle n’est pas due à un virus. C’est une maladie auto-immune. ».

Une maladie rare

En insistant sur le caractéristique très rare de cette nouvelle maladie, le professeur Gougeon confie : « Nous ne savons pas pourquoi seule l’Asie est touchée. Quoiqu’il en soit, certains patients semblent avoir bien répondu au traitement antibiotique. La prochaine étape sera de déterminer si la maladie est retrouvée dans d’autres parties du globe. Les chercheurs du NIH ont déjà identifié des porteurs sur le continent américain, tous d’origine asiatique. Mais là encore, on ne sait pas pourquoi cette population est particulièrement touchée. Quoiqu’il en soit, il semblerait que nous ayons affaire à une maladie rare. ».